• O. V. Zadorozhnii Institute of International Relations of Taras Shevchenko National University of Kyiv




Examines the arguments used by Russia to accuse Ukraine in disaster of Malaysian Boeing 777 that occurred on July 17, 2014. In particular, the article analyzes the following lines of arguments developed by the representatives of the Russian government and doctrine: responsibility of the state in whose territory the crime has been committed; the campaign to discredit the investigation into the incident aimed at whitewashing Russia and at deflecting suspicion and accusations from Russia; criticism of the ideas and procedures for the establishment of an international tribunal to investigate crimes associated with the downing of MH17. The author points to the absurdity, contradictions of the positions of the Russian authorities and the doctrine of international law in terms of international law, and in terms of the facts. In his turn, the author qualifies accident in terms of international law against the general context of the war of aggression of the Russian Federation against Ukraine. The author also argues in favor of a qualified international investigation into the accident and the creation of an international tribunal to prosecute the perpetrators of the tragedy.

Author Biography

  • O. V. Zadorozhnii, Institute of International Relations of Taras Shevchenko National University of Kyiv
    Doctor of Juridical Science, Professor, Head of the Department of International Law


Dutch Safety Board, Report. Crash of Malaysia Airlines flight MH17 (Hrabove, Ukraine), The Hague, October 2015, <https://ru.scribd.com/document/284750209/Report-Mh17-Crash-En>

ICAO, Manual Concerning Safety Measures Relating to Military Activities Potentially Hazardous to Civil Aircraft Operations, First edition, 1990, Doc 9554-AN/932,

ICAO, The Convention on International Civil Aviation 1944, Ninth edition, 2006, Doc 7300/9, <http://www.icao.int/publications/documents/7300_9ed.pdf>

Minister for Foreign Affairs of Australia, MH17 Tribunal: Statement after the vote. Statement, as delivered United Nations Security Council, 29 July 2015, <http://foreignminister.gov.au/speeches/Pages/2015/jb_sp_150729.aspx?w=tb1CaGpkPX%2FlS0K%2Bg9ZKEg%3D%3D>

United Nations International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia, About the ICTY, <http://www.icty.org/en/about>

United Nations Meetings Coverage and Press Releases, Security Council Fails to Adopt Resolution on Tribunal for Malaysia Airlines Crash in Ukraine, Amid Calls for Accountability, Justice for Victims, 29 July 2015, <http://www.un.org/press/en/2015/sc11990.doc.htm>

United Nations Security Council, Resolution 2166 (2014). Adopted by the Security Council at its 7221st meeting, on 21 July 2014, <http://www.securitycouncilreport.org/atf/cf/%7B65BFCF9B-6D27-4E9C-8CD3-CF6E4FF96FF9%7D/s_res_2166.pdf>

United Nations, Convention for the suppression of unlawful acts against the safety of civil aviation (with Final Act of the International Conference on Air Law held under the auspices of the International Civil Aviation Organization at Montreal in September 1971), 23 September 1971, <https://treaties.un.org/doc/Publication/UNTS/Volume%20974/volume-974-I-14118-English.pdf>

ИКАО, Приложение 19 к Конвенции о международной гражданской авиации. Управление безопасностью полетов [Annex 19 to the Convention on International Civil Aviation. The Safety Management], 25 февраля 2013 г., <http://www.aviasafety.ru/wp-content/files/icao/an19_cons_ru.pdf>

Министерство иностранных дел Российской Федерации, Материалы брифинга официального представителя МИД России М. В. Захаровой 3 сентября 2015 года [Materials of the briefing by the Russian Foreign Ministry Spokesperson Maria Zakharova of 3 September 2015], <http://www.mid.ru/foreign_policy/news/-/asset_publisher/cKNonkJE02Bw/content/id/1731987>

Прес-служба Міністерства оборони України, Військово-транспортний літак Повітряних Сил Збройних Сил України ІЛ-76 при заході на посадку на аеродром Луганськ був підбитий терористами [Military transport aircraft of the Air Force of the Armed Forces of Ukraine IL-76 was hit by terrorists while landing at the airfield Luhansk], 14 червня 2014 р., <http://www.mil.gov.ua/news/2014/06/14/vijskovo-transportnij-litak-povitryanih-sil-zbrojnih-sil-ukraini-il-76/>

Пресс-служба Президента Украины, Международный трибунал должен судить виновных в трагедии малазийского самолета – Президент Порошенко [The international tribunal The international tribunal must judge those responsible for the tragedy of the Malaysian aircraft], 17 июля 2015 г., <http://www.president.gov.ua/ru/news/mizhnarodnijtribunal-maye-suditi-vinnih-u-tragediyi-malajzi-35665>

Borger J. (2014) ‘MH-17 destroyed in instant by ‘number of high-energy objects’, The Guardian, 9 September, <https://www.theguardian.com/world/2014/sep/09/mh17-destroyed-instant-high-energy-objects-report>

Borger J., Topham G. (2014) ‘MH-17 destroyed in instant by ‘number of high-energy objects’, The Guardian, 9 September, <https://www.theguardian.com/world/2014/sep/09/mh17-destroyed-instant-high-energy-objects-report>

Russell A. (2014) ‘Who are the victims of Malaysia Airlines Flight MH17?’, Global News,20 July, <http://globalnews.ca/news/1459886/who-are-the-victims-of-malaysia-airlinesflight-mh17/>

Smith-Spark L. (2015) ‘Russia vetoes U.N. tribunal to investigate MH17 crash in Ukraine’, CNN, 30 July, <http://edition.cnn.com/2015/07/30/world/mh17-ukraine-un-tribunal/>

Walker S. (2014) ‘Malaysia Airlines flight MH17 crashes in east Ukraine’, The Guardian, 17 July, <https://www.theguardian.com/world/2014/jul/17/malaysia-airlines-plane-crasheast-ukraine>

Бойко А. (2015) ‘Министерство обороны России: Падающий ‘Боинг’ сопровождали украинский штурмовик и спутник-шпион США’ [The Ministry of Defence of the Russian Federation: Falling ‘Boeing’ was accompanied by the Ukrainian attack plane and the spy satellite of the USA], Комсомольская правда, 4 февраля, <http://www.kp.ru/daily/26258.5/3137481/>

Бойко А., Полосатов С. ‘Выводы экспертизы ‘Алмаз-Антей’: ‘Боинг’ под Донбассом был сбит ракетой, которой нет на вооружении России’ [‘Almaz-Antey’ examination findings: ‘Boeing’ in the Donbas was hit by a missile which is not deployed with the Russian Armed Forces], Комсомольская правда, 13 октября 2015 г., <http://www.kp.ru/daily/26444/3315557/>

Бондаренко А. (2007) ‘Юрий Жуков: “Пытаясь сохранить нейтралитет, мы ничем не отличались от соседей” [Yurii Zhukov: “Having tried to stay neutral, we didn’t differ from our neighbours’], Красная звезда, 21 марта 2007 г., <http://ruskline.ru/monitoring_smi/2007/03/21/yurij_zhukov_pytayas_sohranit_nejtralitet_my_nichem_ne_otlichalis_ot_sosedej/>

Варсегов Н., Сунгоркин В., Стешин Д. ‘Малайзийский ‘Боинг’ сбил украинский летчик – капитан Волошин’ [Malaysian ‘Boeing’ has brought down by the Ukrainian pilot – Captain Voloshyn], Комсомольская правда, 22 декабря 2014 г., <http://www.kp.ru/daily/26323.5/3204312/>

Воздвиженская А. (2014) ‘Россия усомнилась в выводах Нидерландов о крушении Boeing’ [Russia questioned the Dutch findings on the Boeing crash], Российская газета, 2 июля 2015 г., <https://rg.ru/2015/07/02/doklad-site.html>

Гришин А. (2015) ‘Почему Россия выступила против создания трибунала по ‘Боингу’ [Why Russia opposed the establishment of the tribunal for Boeing], Комсомольская правда, 30 июля 2015 г., <http://www.kp.ru/daily/26413.4/3287333/>

Котляр В. (2015) ‘К вопросу о ‘гибридной войне’ и о том, кто же ее ведет на Украине’ [Revisiting the issue on the ‘hybrid war’ and those who run it in Ukraine], Международная жизнь 8, <https://interaffairs.ru/jauthor/material/1350>

Нехезин В. ‘Bellingcat назвал номер сбившей ‘Боинг’ установки ‘Бук’ [Bellingcat named the number of ‘Buk’ that shot down ‘Boeing’], ВВС Russian, 3 мая 2016 г.,

Птичкин С. (2014) ‘Чье небо – тот и виноват’ [The one owing the sky is guilty], Российская газета 6438 (166), 25 июля, <https://rg.ru/2014/07/24/boing.html>

Федченко А. (2014) ‘Украинские вертолеты сбили реактивной установкой ПЗРК’ [Ukrainian helicopters were shot down by the portable air defense missile system rocket launcher], Комсомольская правда в Украине, 2 мая, <http://kp.ua/politics/450897-ukraynskye-vertolety-sbyly-reaktyvnoi-ustanovkoi-pzrk>

Шинкарук Д. (2014) ‘Обама: имеем подтверждение, что самолёт сбили с территории, контролируемой сепаратистами’ [Obama: We have the confirmation that the plane was shot down from the territory to be controlled by the separatists], ИА ‘Украинские национальные новости’, 18 июля, <http://www.unn.com.ua/ru/news/1366727-b-obama-mayemo-pidtverdzhennya-scho-litak-zbili-z-teritoriyi-yaka-kontrolyuyetsya-separatistami>

Ячменникова Н. (2014) ‘Достучаться до небес’ [Knocking on heaven’s door], Российская газета 6434 (162), 22 июля, <https://rg.ru/2014/07/21/polety-site.html>

112 Украина, Переговоры о сбитом самолете Боинг 777 боевиками на востоке Украины. Доказательства СБУ [Negotiations on the downed Boeing 777 conducted by the militants in the East of Ukraine. Evidence of the Security Service of Ukraine], 17 июля 2014 г., <https://www.youtube.com/watch?v=tjkk9m7_2qc>

Aviation Explorer. Содружество авиационных экспертов, МИД РФ: создание трибунала по MH17 “преждевременно и нелогично” [The Commonwealth of Aviation Experts, the Ministry of Foreign Affairs of the Russian Federation: Establishment of the tribunal for MH17 is “premature and illogical”], 8 июля 2015 г., <http://www.aex.ru/news/2015/7/8/137341>

Bellingcat, Images show the Buk that downed flight MH17, inside Russia, controlled by Russian troops, 8 September 2014, <https://bellingcat.com/news/uk-and-europe/2014/09/08/images-show-thebuk-that-downed-flight-mh17-inside-russia-controlled-by-russian-troops/>

Bellingcat, MH17, 30 September 2016, <https://www.bellingcat.com/?s=MH17>

CORRECT!V, Рейс МН-17. В поисках правды [Flight MH-17: searching for the truth], 9 января 2015 г., <https://mh17.correctiv.org/mh17-hauptgeschichte-russian>

CORRECT!V. Recherchen fur die Gesellschaft, Flight MH17: searching for the truth. Investigation: Time to read: About 35 minutes, 9 January 2015, <https://mh17.correctiv.org/english>

F. World, MH17: UNSC unanimously adopts resolution for intl probe, 22 July 2014, <http://www.firstpost.com/world/mh17-unsc-unanimously-adopts-resolution-for-intl-probe-1628605.html>

Huffington Post, British government joins US in blaming pro-Russian separatists for attack on MH17, 18 July 2014, <http://www.huffingtonpost.co.uk/2014/07/18/british-government-joins-us-in-blaming-pro-russian-separatists-for-attack-on-mh17_n_5600442.html>

Meduza, Bellingcat передал Нидерландам список причастных к крушению ‘Боинга’ под Донецком [Bellingcat passed the list of parties to be involved in the collapse of Boeing near Donetsk to the Netherlands], 4 января 2016 г., <https://meduza.io/news/2016/01/04/bellingcat-peredal-niderlandam-spisok-prichastnyh-k-krusheniyu-boinga-pod-donetskom>

Meduza, Версии крушения ‘Боинга’. Основные предположения относительно причин катастрофы на юго-востоке Украины [Versions of the collapse of ‘Boeing’. Main assumptions on the causes of the disaster in the South-East of Ukraine], 13 октября 2015 г., <https://meduza.io/feature/2015/10/13/versii-krusheniya-boinga>

Openbaar Ministerie, MH17: Six aspects of the criminal investigation explained, <https://www.om.nl/mh17-ezine-juni2016/e-zine-en.html>

Russia Today, Испанский диспетчер: Два украинских военных самолёта были рядом с Boeing перед его исчезновением [Spanish dispatcher: Two Ukrainian military aircrafts were near Boeing before its disappearance], 17 июля 2014 г., <https://russian.rt.com/article/41346 >

Spiegel Online, Wer warum Schloss, <http://www.spiegel.de/static/happ/panorama/2015/mh17/v0/pub/index.html#1>

Wall Street Journal, MH17 Passenger Manifest, <http://online.wsj.com/public/resources/documents/MH17PassengerManifest.pdf>

YouTube, Опровержение версии о фальсификации переговоров сепаратистов [Refutation of the version of falsification of the separatists’ talks], 19 июля 2014 г., <https://www.youtube.com/watch?v=CVOeH2zju7A>

Аратта. Вікно в Україну, Експерти: Збити літак ракетою могли тільки професіонали [Experts: Only professionals could shoot down the aircraft with a missile], 18 липня 2014 р., <http://m.aratta-ukraine.com/news_ua.php?id=23687>

Взгляд. Деловая газета, Источник: Атака на Boeing на Украине могла быть попыткой сбить самолет Путина [The source: Attack on Boeing in Ukraine could be an attempt to shot down Putin’s plane], 17 июля 2014 г., <http://www.vz.ru/news/2014/7/17/696097.html>

Газета.ru, Лавров: внятных данных о расследовании крушения Boeing на Украине нет [Lavrov: There are no distinct data on the investigation of the crash of Boeing in Ukraine], 1 апреля 2016 г., <https://www.gazeta.ru/politics/news/2016/04/01/n_8446751.shtml>

Главред, За время АТО на Донбассе боевики сбили 18 украинских вертолетов и самолетов – СМИ [Fighters shot down 18 Ukrainian aircrafts and helicopters during the ATO in the Donbas – Mass media], 22 августа 2014 г., <http://glavred.info/zhizn/za-vremyaato-na-donbasse-boeviki-sbili-18-ukrainskih-vertoletov-i-samoletov-smi-288185.html>

Известия, Следователи по делу о крушении MH17 признались в нехватке опыта [Investigators on the case of the crash of MH17 admitted the lack of experience], 6 июня 2016 г., <http://izvestia.ru/news/616949>

Интерфакс, В Донецкой области сбит истребитель МиГ-29 [MiG-29 was shot down in the Donetsk region], 7 августа 2014 г., <http://www.interfax.ru/world/390226>

Интерфакс, Путин возложил на Украину ответственность за крушение малазийского лайнера [Putin imposed the responsibility of the crash of the Malaysian liner on Ukraine], 18 июля 2014 г., <http://www.interfax.ru/world/386474>

Интерфакс, Россия заблокировала в СБ ООН резолюцию о трибунале по крушению “Боинга” в Донбассе [Russia blocked the UN Security Council resolution on the tribunal for the downfall of Boeing in the Donbas], 29 июля 2015 г., <http://www.interfax.ru/world/456883>

Корреспондент, Пилоты сбитого самолета успели катапультироваться – СНБО [Pilots of the downed aircraft managed to eject – the National Security Council of Ukraine], 21 августа 2014 г., <http://korrespondent.net/ukraine/3408627-pyloty-sbytoho-samoletauspely-katapultyrovatsia-snbo>

Лента.ру, СМИ назвали новую версию авиакатастрофы под Донецком [Mass media named a new version of the air crash near Donetsk], 25 июля 2014 г., <https://lenta.ru/news/2014/07/25/version>

Московский комсомолец, Пугало в трибунале по Boeing: эксперт раскрыл темные стороны расследования [Scarecrow in the tribunal for Boeing: Expert revealed the dark sides of the investigation], 16 июля 2015 г., <http://www.mk.ru/politics/2015/07/16/pugalo-v-tribunale-po-boeing-ekspert-raskryl-temnye-storony-rassledovaniya.html>

Московский комсомолец, Путин в Венгрии – о Дебальцево: “Проигрывать вчерашним шахтерам и трактористам неприятно” [Putin in Hungary – on Debaltsevo: “It is unpleasant to lose to the former miners and tractor drivers”], 17 февраля 2015 г., <http://www.mk.ru/politics/2015/02/17/putin-v-vengrii-o-debalcevo-proigryvat-vcherashnim-shakhteram-i-traktoristam-nepriyatno.html>

Новая газета, Рейс МН17. Продолжаем расследование [Flight MH17. The investigation is being continued], 26 октября 2015 г., <https://www.novayagazeta.ru/articles/2015/10/26/66125-reys-mn17>

Новости Крыма, Украина настаивает на полном закрытии неба над Крымом [Ukraine insists on the complete closure of sky over Crimea], 10 декабря 2014 г., <http://news.allcrimea. net/news/2014/12/10/ukraina-nastaivaet-na-polnom-zakrytii-neba-nad-krymom-27167>

НТВ, Следствие назвало новую версию крушения Boeing на Украине [The investigation has named a new version of the Boeing crash in Ukraine], 6 июня 2016 г., <http://www.ntv.ru/novosti/1633837>

Первый канал, В. Путин выступил с обращением по поводу событий вокруг ‘Боинга’ [Putin made an appeal on the events concerning Boeing], 21 июля 2014 г., <https://www.1tv.ru/news/2014/07/21/37690-v_putin_vystupil_s_obrascheniem_po_povodu_ sobytiy_vokrug_boinga>

Редакция ЮА, СБУ перехватила переговоры террористов о сбитом Боинге-777 [The Security Service of Ukraine caught terrorists’ talks on the downed Boeing 777], 17 июля 2014 г., <https://www.youtube.com/watch?v=DGZMz6FKLNY>

РИА ‘Новости’, Группа по расследованию крушения MH17 призналась в нехватке опыта [The Group to investigate the MH17crash admitted the lack of experience], 6 июня 2016 г., <https://ria.ru/mh17/20160606/1443533524.html>

РИА ‘Новости’, Лавров: Все, кроме РФ, потеряли интерес к расследованию ЧП с Boeing [Lavrov: All, except Russia, have lost interest in the Boeing crash investigation], 25 августа 2014 г., <https://ria.ru/mh17/20140825/1021325752.html>

РИА ‘Новости’, Транспортный Ан-26 сбит на востоке Украины, заявили очевидцы [Transport An-26 shot down in the East of Ukraine, witnesses said], 17 июля 2014 г., <https://ria.ru/world/20140717/1016409306.html>

РИА ‘Новости’, Украина, СНБО: на востоке Украины сбиты два штурмовика Су-25 [The National Security Council of Ukraine: Two attack aircrafts Su-25 were shot down in the East of Ukraine], 23 июля 2014 г., <http://rian.com.ua/incidents/20140723/355249779.html>

Российская гaзета, Росавиация назвала причину крушения малайзийского Boeing [Rosaviation named the reason of the Malaysian Boeing crash], 14 октября 2015 г., <https://rg.ru/2015/10/14/nebo-anons.html>

Русская служба ВВС, Bellingcat назвал подозреваемых в причастности к гибели MH-17 [Bellingcat named suspects responsible for the MH-17 crash], 24 февраля 2016 г., <http://www.bbc.com/russian/international/2016/02/160224_bellingcat_buk_latest_report>

ТАСС. Информационное агентство России, В день катастрофы Минобороны РФ зафиксировало работу РЛС ПВО Украины в районе Донецка [On the day of the catastrophe, the Ministry of Defence of the Russian Federation recorded the work of the Ukrainian air defence radar in the Donetsk region], 18 июля 2014 г., <http://tass.ru/proisshestviya/1327288>

ТАСС. Информационное агентство России, Медведев: Украина несет всю ответственность за катастрофу Boeing [Medvedev: Ukraine bears the whole responsibility for the Boeing accident], 15 октября 2014 г., <http://tass.ru/politika/1508590>

ТАСС. Информационное агентство России, Международные эксперты не исключают, что Boeing на Украине был сбит случайно [International experts do not exclude that Boeing in Ukraine was shot down accidentally], 6 июня 2016 г., <http://tass.ru/mezhdunarodnaya-panorama/3342796>

ТАСС. Информационное агентство России, Порошенко не согласен с оценками СБН по обеспечению безопасности полетов над Украиной [Poroshenko does not agree with the assessments of the Dutch Security Council on the assurance of the flights security over Ukraine], 18 октября 2015 г., <http://tass.ru/mezhdunarodnaya-panorama/2357014>

ТАСС. Информационное агентство России, Пресс-служба ЛНР: ополченцы сбили два украинских самолета [Press service of the LPR: Militants shot down two Ukrainian aircrafts], 14 июля 2014 г., <http://tass.ru/mezhdunarodnaya-panorama/1315823>

ТАСС. Информационное агентство России, Эксперимент ‘Алмаз-Антея’. Новая презентация концерна с наиболее вероятной версией крушения [‘Almaz-Antey’ experiment. The new presentation of the group with the most probable version of the crash], <http://tass.ru/eksperiment-almaz-anteya/vvodnaya-chast>

ТВЦ, Лавров: расследование крушения Boeing ведется в нарушение резолюции СБ ООН [Lavrov: The Boeing crash is under investigation in violation of the UN Security Council Resolution], 16 июля 2016 г., <http://www.tvc.ru/news/show/id/72655>

Телеканал ‘Звезда’, Малайзийский Boeing на Украине мог быть сбит ракетой случайно – следователи [The Malaysian Boeing in Ukraine could be accidentally hit by a missile – investigators], 6 июня 2014 г., <http://tvzvezda.ru/news/vstrane_i_mire/content/201606061604-8ocp.htm>

Украинская правда, Климкин объяснил, почему Украина не закрыла небо над Донбассом до крушения МН17 [Klimkin explained why Ukraine did not close the sky before the MH17 crash], 14 октября 2015 г., <http://www.pravda.com.ua/rus/news/2015/10/14/7084798>

УНИАН, В России готовят контрдокумент, которым хотят переложить всю ответственность за катастрофу MH17 на Украину [Russia is preparing a counter-document to shift all the responsibility for the MH17 crash on Ukraine], 9 октября 2015 г., <http://www.unian.net/society/1148062-v-rossii-gotovyat-kontrdokument-kotoryim-hotyatperelojit-vsyu-otvetstvennost-za-katastrofu-mh17-na-ukrainu.html>